在芝加哥感受有家的圣诞节

 

在美国有六大节日,新年,老兵日,独立日,劳动节,感恩节和圣诞节。 其中圣诞节是一年中最隆重,也是最受重视的节日,就如同中国的春节一样。

      美国是一个比较重视宗教的国家,特别是基督教在这里大行其道,几乎每个社区都有教堂,而且每个礼拜日教堂总是人满为患。 圣诞节是天主耶稣诞生的日子,据说是在每年的十二月二十五日。 按照圣经的说法,那天应该是天降大雪,红光满天, 所以即使没有雪下来, 也要放几个雪人在外面; 即使天上没有红光, 也要把自己的房子装满彩灯, 把夜空照亮, 让上帝高兴。

      芝加哥的冬天很多雪, 尤其是圣诞节这一天,几乎是必降大雪无疑, 很奇怪吧? 按照惯例, 复活节(11月末)以后, 家家户户就开始装饰起来, 所以圣诞节前后也是购物的高峰。 首先要买圣诞树, 真的也好, 假的也罢, 把它放在客厅里, 挂上各种不同的饰物和彩灯,一闪一闪地晃人眼睛, 很是好看。 然后装饰房子, 基本上来说, 美国家庭都有自己单独的房子, 富人就住大房子, 穷人就住小房子,象我这样不富不穷的人, 就住中房子(所以叫中产阶级。) 最好是用灯把房子围起来, 再摆上雪人 或圣诞老人(能发光的那种)。大概有个几百美金就差不多了。

      房子布置完了以后, 就剩下一项最重大,最热闹的活动: 聚会, 美国人叫PARTY。 作个美国人真的很累, 一年忙到头(不知道在忙些啥)。 而我们来自异乡的人, 就更不易了, 平常相互见面的机会太少, 只有在PARTY时, 才可以聚在一起, 放松一下, 谈谈思乡之情(同在异乡为异客, 每逢佳节倍思亲嘛)。 在圣诞节PARTY 很多,公司有PARTY, 同事有PARTY, 朋友有PARTY, 所以自己也要有PARTY。 PARTY 前要打电话约好时间, 地点, 然后再根据人数多少, 规模大小来准备, 主要是吃的和玩的。 我们中国人开PARTY, 当然吃中餐(但是最好要准备一些西餐给老外吃, 远者为客么)。 烧烤,火锅,凉拌,炒菜 四大菜种, 白酒,啤酒,葡萄酒,香槟酒 各种酒类, 主食有饺子,米饭,热狗,三明治 中外合壁, 饮料分可乐,汽水,橙汁,苹果水 样样俱全。有朋自远方来, 不亦乐乎 ! 朋友们进得屋来, 小坐片刻, 就开吃, 开喝, 也少不了孩子们叽叽喳喳地跑来跑去。吃饱了, 喝足了, 干什么呢 ? 当然是玩 ! 一个厅给聊客, 工作,股票,天气,球赛。海阔天空地聊。 一个厅给顽主, 唱卡拉OK啦 !你可以一展嘹亮的歌喉, 放声高唱生活的烦恼, 全不顾别人捂着耳朵用白眼翻你 (一年就这么几次, 翻就翻吧)。 你如果享受不起音乐的美丽, 大可下到地下室去打乒乓球 (我的几个朋友中不乏乒乓高手)。但楼上要少去, 那是主人家的卧房。 在美国很忌讳别人去看卧房的, 所以上把它们安排在楼上, 你最好入乡随俗哟。

      吃了, 玩了, 天也黑了。 如果不冷的话, 还可以出去看看灯景。 比一比谁家的好看, 评论一番。 然后就夸奖主人的菜好吃, 主人的房子漂亮, 主人的PARTY 很成功。总之就说主人的什么都好, 准没错 ! 然后把礼物送上 (傻瓜, 当然要带圣诞礼物了, 你以为是白吃吗 ?)握手, 道别, 恋恋不舍地回家。一年又过去了。 送朋友们走时, 看天上依然飘着雪花, 依然是冷气逼人, 但心里却是热乎乎的。 就这样带着这颗热乎乎的心, 转回家去收拾残局。 还得忙活一阵子, 够你热乎的。一年当中, 我们家至少要这样热乎两次, 一次是女儿的生日, 一次就是圣诞节。

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