美国印象:芝加哥中国城

       中国人遍布全球,在全世界有很多中国城,一直想看看,借着出差美国的机会,这一愿望得以实现。

       2005年4月10日,拿着$5/张的芝加哥一日交通卡,从芝加哥市中心的Chicago地铁站,乘上红线地铁,约15分钟之后抵达中国城。在中国城入口的对面有一九龙壁,上书“欢迎莅临芝加哥华埠”。中国城的主要街道是Wentworth,南北向,长约1公里,华人起的名字为咏活大街。在街北口,有一牌坊,雕梁画栋、色彩鲜艳,正面刻有孙中山手书的“天下为公”,背面刻有“礼义廉耻”,成为芝加哥中国城的标志。

       第一代的中国移民是在19世纪70年代到达芝加哥的,比加利福尼亚、俄勒冈和华盛顿州的中国移民要晚。1878年到达芝加哥的梅宗周被认为是芝加哥中国城的创始人。
Wentworth大街上全是华人开的饭店、经营中国土特产和礼品的商店,还看到一家“1美元店”,类似国内的“1元店”,耳边听到的都是广东话,感觉就象到了中国某个南方小城。在Wentworth路的南口,有一华表矗立路中央。自南向北行走在唐人街上,总能看到中国风格的建筑和远处的西尔斯大厦交相辉映。

       中午十分,在这里的“七宝”餐厅用餐。点了云吞鱼蛋面、蛋花汤和蟹角。云吞馅里有虾仁,很好吃;蛋花汤与中国不同,是勾芡的;蟹角不知为何物,不太好吃,结帐共$10.45(未收小费)。吃饭间看见邻桌七八个华人在一圆桌用餐,每人面前一份面或炒饭,中间有叉烧、油条、蔬菜共用,全无国内常见的大吃之风。

       吃完饭,在马路对面的一家店买了一张当天的中文报纸《世界日报》(出版地为纽约,$0.5),另一种中文报纸是《星岛日报》。

       出Wentworth大街,在Cermak路上,看到一家音像店,便信步走了进去。音像店有一内间,门上写有“成人带,18岁以下勿入”(看来这里全凭自觉),里面各种成人碟片应有尽有。

       游完中国城,乘坐红线地铁返回芝加哥市中心。我在想,中国城的华人华侨,他们大多早已融入当地的社会生活,祝愿他们更加发展壮大,把中国城搞得更好。
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