北美之旅□芝加哥印象

        一说到芝加哥,无论是热爱篮球的真球迷还是像我一样只知道看热闹的假球迷,立马会想到芝加哥公牛队。因为“飞人”迈克尔-乔丹(Michael Jordan)——NBA历史上最伟大的球员——早已把身披公牛队23号球衣、轻灵而又霸气十足的身影,定格在每一个球迷脑海里。乔丹在为公牛队效力的赛季中,5次荣膺最有价值球员(Most Valuable Player,即MVP),11次入选全明星队,10次入选年度最佳阵容,9次入选年度第一防守阵容,10次成为年度得分王,2次夺得奥运会冠军。这位仿佛不受地心引力控制的篮坛霸主,创造了无法超越的辉煌。带着一份期待和好奇,在去年夏季一个阳光明媚的周末,我畅游了美国第三大城市——芝加哥。

      芝加哥(Chicago)位于美国中北部、芝加哥河与五大连湖之一密歇根湖(Lake Michigan)的交汇处,面积约588平方公里。天气夏日酷热,冬季不寒,终年多风,号称“风城”。现有人口270多万。是美国黑人、犹太人聚居较多的城市。

      芝加哥在很长一段时间作为美国第二大都市存在着。但是,最近十年以来,它的位置已被移民人口激增的洛杉矶所取代。虽然如此,在美国乃至全世界,芝加哥仍具有举足轻重的地位。首先,从交通角度,19世纪开通的伊利诺伊-密歇根运河,把处于内陆的芝加哥同五大湖及大西洋连接起来,使之变为港口城市,海洋巨轮从加拿大的圣劳伦斯湾可以直驶入芝加哥码头;芝加哥也是美国的铁路枢纽,几十条铁路交汇于此,连接美国各大城市;它同时还拥有世界上最繁忙国际机场之一的奥黑尔国际机场(O’Hare International Airport);因此,芝加哥可以称得上美国东西水、陆、空运输的交通中心。其次,从经济贸易角度,美国最大的期货市场——芝加哥商品交易所和芝加哥期货交易所均设在此,金融票据的期货契约,国库债期货、国库券期货、股票指数期货和期权交易等的波动会直接给世界范围内的经济带来巨大的影响。芝加哥还是美国中部的高等教育中心。芝加哥大学(University of Chicago)被誉为“诺贝尔奖”获得者的摇篮,曾先后培育出诺贝尔奖获得者30多人。西郊的阿贡国家研究实验室、贝尔实验室、费米实验室的科研成就在美国以至全世界都令人瞩目。曾是美国“工业之母”的芝加哥,近年来涌现出成片的高科技走廊,现有“美国硅草原”之称。1928年建于该市的摩托罗拉公司闻名全球,是世界上提供无线电通讯、半导体器件、高级电子系统和设施的主要厂商之一。

      芝加哥是美国摩天大楼的发祥地。芝加哥市区内摩天大楼之多,仅次于纽约。沿着市区宽阔壮丽的大道楼群布局井井有条、连绵数十公里。现在的芝加哥城是1871年的大火之后重建的,新城各种形状新奇、色彩各异的高层建筑使其成为一座建筑艺术博物馆。全美的五大高层建筑有三座就在芝加哥。这三座大厦分别是位列世界第二高的西尔斯大厦(Sears Tower)—110层443米高,约翰•汉考克中心(John Hancock Center)—100层344米高和建于1886年的现代摩天大楼之祖鲁克里大厦(The Rookery)。当你步入市区街道,抬头眺望苍穹中这些“凝固的音乐”的音符时内心必定为之深深震撼。

      乘游船巡游市区是欣赏芝加哥建筑的最佳方式之一。我从位于密歇根大道旁的码头出发,坐船开始了环密歇根湖巡游(Lake Michigan cruises)之旅。游船平稳地行驶在碧波荡漾的芝加哥河上,随着导游的介绍,沿岸著名的高大建筑从眼前一一滑过,真是美不胜收。在晴朗的日子,从约翰 •汉考克中心94层的观景台上俯视市区,远近的大大小小的楼房尽收眼底,真是大饱眼福;而从湛蓝的密歇根湖上反过来远眺这些摩天大楼时也一样令人感叹。 

      和华盛顿等其他美国大都市一样,芝加哥也拥有众多的博物馆。我在购买了一张城市游览通票(City Pass)后开始游览各个景点。由于时间的原因,我挑选了自己最感兴趣的几个。

      芝加哥美术院(The Art Institute of Chicago)正门入口处面临密歇根南大街,门口有两头狮子雕像,外观为维多利亚风格。全馆建于1891年。该馆规模巨大,分10个展馆,共收藏展品 30万件以上,为美国三大博物馆之一。一进馆就可以从中央的楼梯上二楼,从201室依次开始参观。在所有的展品中,最受欢迎的绘画作品是初期印象派的一些作品,有卡耶博特的《雨天的巴黎街道(Paris, Rainy Day)》,这幅画让人感受到石阶的光线以及空气中弥漫的冰冷;雷诺阿的《两个马戏团女孩(Two Little Circus Girls)》、洛特雷克的《红磨坊(At The Moulin Rouge)》、修拉的《大碗岛的星期日下午(Sunday Afternoon On The Island Of La Grande Jatte)》、凡•高的《阿尔勒的凡•高卧室(Bedroom At Arles)》、塞尚的《苹果篮(The Basket of Apples)》、伊德瓦特•荷•巴的代表作《夜鹰(Nighthawks)》等……按照事先的旅途安排,我只有半天时间在此逗留,就只有走马观花了。

      菲尔德自然史博物馆是由美国著名的百货公司创始人马歇尔•菲尔德捐建。全馆展品达1600 万件以上。展品按时间顺序展示了人类学、植物学、动物学及地质学等自然学科领域的诸多现象,揭示了物种演化、进化的奥秘。其中,最引人注明的是大厅中陈列着猛犸象、恐龙化石和印第安文明。

      来芝加哥前,友人极力向我推荐:有时间一定要到位于北密歇根大街670号的著名的爆米花老店(Garrett Popcorn Shop)品尝一下地道的芝加哥爆米花。这里有包括奶油、牛奶糖味道的各种爆米花,包装从小袋的至塑料桶般大小的一应俱全。当我赶到此店时,门前已经排起了很长的“之”字形队伍,果然名不虚传。我也立即加入了这个行列。等候过程中听到一位挺着个大肚子的美国老兄唠叨着他从远在千里之遥的西雅图赶来主要就是想购买这里的爆米花,等了半小时,看到他提了两大桶爆米花扬长而去,真是服了这位仁兄的“好吃”劲头。我也购买了一大袋作为午餐美美地享用了一顿。

      午后参观完几个博物馆,我漫步到了格兰特公园(Grant Park)。这座绿荫繁茂的大公园面临密歇根湖,是填湖而建的。园内有自行车环道、慢跑专用道,以及网球场、棒球场、足球场等体育娱乐设施。每逢节假日,市民们纷纷来公园休息,轻松一番,显得热闹非凡。位于公园中央的白金汉喷泉全部由电脑控制,水柱最高可达40米,被誉为美国最漂亮的喷水装置。这里经常举办免费的音乐会。在公园的一块草坪上巧遇了一场露天婚礼。一对新人以天地为礼堂,以鸟声为赞歌,在牧师和亲友的祝福声中,新郎从岳父手中牵过新娘的手,祈祷、宣誓、祝福、亲吻……这是我第一次亲眼所见的美国人的婚礼是如此简单,正是这份不落俗套的简洁让人相信,永恒之爱是不需要太多其他附加条件的。

      在婚礼进行曲中,这对新人乘车离去。我也带着对新人的美好祝愿结束了芝加哥的旅程。

 
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