芝加哥的啓示(大千絮语)

       在美国众多的城市中,芝加哥是颇具影响力的一个。曾经是世界最高建筑的希尔斯大楼,繁华的湖滨大道商业区,嘈杂喧闹的期货交易所,以及拥有最多诺贝尔经济学奖得主的芝加哥大学……这都是芝加哥繁华兴旺的象征。作为美国重要的经济和金融中心,芝加哥在美国和世界都有重要的影响。

       然而,10月16日美国《商业周刊》的长篇封面文章却指出,芝加哥作为商业中心的地位正在滑落。文章说,在过去的4年里,纽约洛杉矶、波士顿和达拉斯都新增了1.5万至2万个金融服务职位,而芝加哥只增加了700个;近10年来,有数十家曾被芝加哥人引以为豪的知名大企业被外地或外国企业购并,而且,以芝加哥为总部的大企业越来越少;芝加哥作为世界最大期货市场的地位已于去年被位于法兰克福的欧洲交易所取代,后者的交易额今年达到了芝加哥交易所的两倍;芝加哥期货交易所的会员费大幅下跌,已从1998年2月的73.5万美元降到了现在的40万美元;芝加哥赢利最高的全州保险公司今年将裁员2000人。芝加哥著名教授乔治·考夫曼说:“芝加哥正在下滑,缓慢而持续地下滑。”

       文章说,芝加哥的经济仍然发展和繁荣,然而,正因为如此,才不容易发现被掩盖的问题。譬如,共同基金是美国新兴的重要投资方式,芝加哥的几家主要共同基金资产值近年都有了成倍增长,达到数十亿甚至数百亿美元,但在美国其他地方,共同基金资产值同期增长额达到十倍甚至百倍,很多基金的资产值逾千亿美元。
芝加哥落后于其他地区的原因,首先在于缺乏明确的发展方向,没有自己的特色。它不像纽约的证券、银行、媒体,波士顿的高科技和共同基金,洛杉矶的娱乐业,方向和特点明确;其次,芝加哥对新经济反应迟钝,特别是对高科技和金融服务业未予以应有重视,而是沉溺于传统的经营和发展模式。美国近年经济持续景气的最大特点是以高科技为先导,信息产业的发展尤其迅猛。但芝加哥却连一家重要的信息企业、一个知名的网站都没有。网景公司总裁安德森原是伊利诺伊大学学生,但他却将公司设在加州而不是自己的老家芝加哥,使芝加哥人一提起来就感到遗憾。在高科技方面,芝加哥不仅落后于硅谷、纽约、波士顿,还被奥斯汀、亚特兰大、弗吉尼亚西部等一大批新兴高科技区抛在后面。在金融服务方面,在欧洲和亚洲的交易市场广泛采用电子交易的时候,芝加哥的期货交易所仍然坚守传统的人工呼喊和手势报价的做法,不愿改为电子交易方式,使市场大量丢失。

      笔者曾走访过不少美国城市,对昔日汽车之都底特律的冷清寂落印象深刻,而同为“旧经济”重镇的钢铁之都匹兹堡却面目一新颇具生气,那些抓住高科技龙头的地区更是朝气蓬勃,生机盎然。看来,在经济发展大潮中,各城市和地区的位置在不断变化,跟不上新经济的步伐,不重视高科技和金融服务行业,不持续变革创新,即使过去地位再高,名声再大,基础再好,也会被挤到后面去。
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