芝加哥初始印象

    初到芝加哥落户,因近来时常有朋友问起,凭主观印象来聊聊芝加哥。不精准,勿挑剔。仅供参考。

    今天先说说地理分布情况。

    芝加哥是美国工业/制造业重镇,位于美国中西部,在密西根湖西,是伊利诺伊州的州府。

    芝加哥事实上有两个概念,“大芝加哥地区”,和“芝加哥”。前者包括城区,北芝加哥,东芝加哥,北郊,西郊,南郊等大片地区;后者基本上特指城区和周围一小部分,具体到什么街,我还不是特别清楚,总之以市中心为起点,开车30分钟的路程应该就差不多吧。估计找张大地图,可以看得出来。我这里所说的芝加哥,就是后者了。

    所以说芝加哥和北京比,很小的。市区DOWNTOWN的中心区叫LOOP,也有一圈地铁环城而行,但不是在地下,而是在地上。所以走着走着,就听见咣当咣当的,很吵。别笑话他们,人家的地铁运行差不多也有百年了。这相当于北京二环及以里。城里有2条主要的大街,算是最热闹繁华的商业街,很多大牌都在此有专卖店,但比纽约差远了,个人认为芝加哥还是比较土的。城区内也有地下的地铁,基本就出了LOOP了。芝加哥的地铁非常方便,以颜色区分,换乘方便,四通八达。

    因为芝加哥城就在密西根湖的边上,城市依湖而建,所以东部只有看起来像海一样广阔无边的大湖。11月份来打前站的时候,租了一个靠湖边能看到湖景的高层公寓,每天看太阳从湖中升起,景色美的没得说,再说就要写散文了。到了夜晚,湖边高楼林立,灯光璀璨,分外迷人。

    也因为有湖,这里四季风大,芝加哥是著名的风城。而气候呢,我从深秋到这里,现在是初春,感觉比北京要好。其实芝加哥和北京纬度差不多的,最冷的时候,温度和北京差不多,零下10多度吧。但首先我觉得这里比北京要湿润的多,而且早晚温差没有那么大。雪多且大,雨也多。现在是3月出头,已经下过至少4场雨了。不过听说今年气候温暖的厉害,不知往年是啥样的。11月份的时候,很多枝头还是绿的,市区的草也是绿的,风大,但吹起来不寒,不习惯啊,怎么感觉像春风。现在,树还是光秃秃的了,但草依旧绿,街头有郁金香的茎叶在抽条。上星期带儿子去上幼儿园,他很奇怪地问我,为什么风那么暖和。真正的春、夏、秋没经历过,不知道。空气质量呢,在北京呆过的人,到其他哪儿,都会觉得好的。反正这里是没有雾霾天的,不论阴晴,大地与天空之间的透明的。

    芝加哥同北京相似的地方,是从传统上来说,越靠北的区域和社区越好,落户在北的受良好教育的人,有钱人,比例多。直到西北大学,基本算城区,相当与4环吧,有高楼,各种公司和商业设施居于其中。西北大学之北,开始渐渐没有带电梯的高楼了,都是一栋栋我们所说的别墅啊,联排啊什么的,以居民社区为主了。当然,即时是北边,也是越靠湖近越好,地价也越高。但也不是北边所有的社区都好。美国有个政策,照顾低收入人群,有时会在一个非常良好的地区,建造一些廉价公租房,引入低收入人群,形成混居,让他们的子女也能够进入当地良好的公立学校。所以在为孩子选择学校的时候(特指公立学校),就要到相关网站查询当地和学校的族裔组成,收入情况等,蛮复杂的。好在都是公共信息,只要找对网站就行。这个,以后再说。

    芝加哥LOOP南有芝加哥大学,全美排名前十,本来这里就应该是个好区,还有著名的海德公园,但是据说由于在60年代美国闹学潮(好像是崇拜毛泽东的时代),芝大当时闹的太凶了,政府控制不住,就使了个阴招,把很多低收入人群迁到此处,整个把芝大和海德公园包围了。所以虽然芝大内还算好,但天黑后,僻静处就不是很安全了。我们常听说的各种枪杀案,抢劫案,各种我们所不能想象的事情,多发生在这些低收入人群街区,这里的族群以非裔为主,也就是我们常说的黑人,还有些墨西哥人。而且芝加哥历史以来黑社会很流行的,现在没有那么明目张胆,但据说帮派还是很多的,各族裔之间的帮派斗争据说也很多。但都限于他们所属的街区,基本与其他街区无关。

    说到这里,就要说下“街区”。据我观察,美国的城市设计很有规划性,城市土地都首先被分为整齐的地块,地块之中盖房子,地块之间就是路了。一个地块差不多就是一个街区,几个街区合成一个社区。芝加哥的社会就是这样,如果你生活在一个安全的街区,基本就没有任何意外发生。所以对我们外来人来说,首先要找到好的街区,是最难的。网上也查不到什么,一是因为国内的很多网站都屏蔽了,我们在国内搜不到很多实用的帖子;二是因为美国讲究人权和平等,不能轻易有种族歧视的言论。也不能和当地白人讨论这个问题,在他们眼里,我们也是有色人种。只能和我们认识的华人聊聊,所以只能是个大概印象,没有数据说明,也不尽准确。总体而言,芝加哥LOOP以南,社区较差,常有暴力情况发生。但也不尽然,其中也有非常好的街区包含在内,有几个在权威网站上排名非常好的学校,就在南边,据说很难考进的。我就没有能力辨别这些细微的社区了。

    从LOOP往南,街号是按数字排列的,街号越大,说明离城区越远,越靠南。唐人街也在南,大概在28街到30多街,我个人觉得那里像是时间停留在过去时光的中国八十年代的小镇或我想象中的过去的香港。但生活上的很多事,到那里非常方便,基本所有人都会讲中国话,是哪儿的就不一定了,但不用担心,都可交流。在芝加哥唐人街,祖上广东、潮汕、福建人比较多,正经说普通语的人较少。买菜看病便宜,能买到我们习惯的菜。但还是没有韩国人开的超市方便,那里店面更宽敞,物品更丰富,品种更齐全,看起来也更干净卫生。唐人街的生活物品,没啥档次,讲究的人会买不到东西。北边也有个唐人街,主要是越南华裔人,规模小,店少,但普通逛个超市,也能买到生活所需。

   芝加哥西,靠近城区的地区,还是有些乱的。在往西去,大概到了OAK PARK 之西,就是大家公认的好区了。往西北,也是一样。迈克尔乔丹刚刚挂牌出售一处豪宅,2900万美金,就在西北地区。但这些西与西北,就不能算是芝加哥了,只能算是包含在大芝加哥地区。在这些地区,非洲裔基本就没有了,中国人和韩国人间或集中于其中的某些地区。这些地区的公立学校,排名非常好的,甚至比市区的很多私校还要好。住在学区里,只要小孩过了6岁,就可以免费就近上学。闲逛的时候,去西北的一个有名富人区逛了下,别的不说了,看到一个小学,那操场和体育场的规模,说是大学,绝对有人信。最让我惊奇和欢喜的,是有草的半边操场上竟然停满了上百只野鸭子,悠然自得。 

 

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