印第安酋长西雅图

我们知道,美国西海岸有个城市叫西雅图,是美国的重要港口城市。

而西雅图(Seattle) 是地地道道的一位印第安人,确切地说,是一位印第安酋长的名字。

当年印第安酋长西雅图带领族人尽其所能,招待了远方来的白人,使白人能够在这片土地上生存,能够安家,能够生活,生够生产。

白人对酋长西雅图非常感激,以至于在白人获得这片土地,建立市区时,将这片土地称作西雅图。

白人最初获得的这片土地就是现在西雅图的Old Town,在这里还伫立着酋长西雅图的雕像。

老城中的西雅图酋长雕像。周围的建筑都是大火过后重新修建的
 
在远处的山坡上,一处能够看见西雅图全景的地方,印第安人的图腾柱在这里静静地守望着
 

西雅图新城全景

 
一场大火焚毁了老城,片甲不留,市区北移,造就了现在西雅图市区的建立与繁华。而西雅图市政府却将市中心移向了更北边,将那里命名为市中心,显而易见他们有意扩大地盘的决心。


以下是酋长西雅图将部分土地移交给白人时的复信的译文:


《这片土地是神圣的》
  对我们民族来说,这片土地的每一个部分都是神圣的
  每一处沙滩,每一片耕地,每一座山脉,每一条河流,每一根闪闪发光的松针,每一只嗡嗡鸣叫的昆虫,还有那浓密丛林中的薄雾,蓝天上的白云,在我们这个民族的记忆和体验中,都是圣洁的。
  我们是大地的一部分,大地也是我们的一部分。青草、绿叶、花朵是我们的姐妹,麋鹿、骏马、雄鹰是我们的兄弟。树汁流经树干,就像血液流经我们的血管一样。我们和大地上的山峦河流、动物植物共同属于一个家园。
  溪流河川中闪闪发光的不仅仅是水,也是我们祖先的血液。那清澈湖水中的每一个倒影,反映了我们的经历和记忆;那潺潺的流水声,回荡着我们祖辈的亲切呼唤。河水为我们解除干渴,滋润我们的心田,养育我们的子子孙孙。河水运载我们的木舟,木舟在永流不息的河水上穿行,木舟上满载着我们的希望。
  如果我们放弃这片土地,转让给你们,你们一定要记住:这片土地是神圣的。河水是我们的兄弟,也是你们的兄弟。你们应该像善待自己的兄弟那样,善待我们的河水。
  印第安人喜欢雨后清风的气息,喜爱它拂过水面的声音,喜爱风中飘来的松脂的幽香。空气对我们来说也是宝贵的,因为一切生命都需要它。
  如果我们放弃这片土地,转让给你们,你们一定要记住:这片土地是神圣的。空气与它滋养的生命是一体的,清风给了我们的祖先第一口呼吸,也送走了祖先的最后一声叹息。同样,空气也会给我们的子孙和所有的生物以生命。你们要照管好它,使你们也能够品尝风经过草地后的甜美味道。
  如果我们放弃这片土地,转让给你们,你们一定要记住:这片土地是神圣的。你们一定要照顾好这片土地上的动物。没有了动物,人类会怎样?如果所有的动物都死去了,人类也会灭亡。降临到动物身上的命运终究也会降临到人类身上。
  告诉你们的孩子,他们脚下的土地是祖先的遗灰,土地存留着我们亲人的生命。像我们教导自己的孩子那样,告诉你们的孩子,大地是我们的母亲。任何降临在大地上的事,终究会降临在大地的孩子身上。
  我们热爱大地,就像初生的婴儿眷恋亲温暖的怀抱一样。你们要像我们一样热爱它,照管它。为了子孙后代,你们要献出全部的力量和情感来保护大地。
  我们深知:大地不属于人类,而人类是属于大地的。
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