美东-加拿大游记(二)巴尔的摩-康宁玻璃中心

告别多姿多彩的华盛顿特区,我们的大胡子马克思驱车北上,一小时车程来到巴尔的摩市(Baltimore),它是美国马里兰州最大的城市,马里兰州唯一的一个独立市。它也是美国重要的海港之一。

巴尔的摩市位于切萨皮克湾顶端的西侧,离美国首都华盛顿仅有60多公里,港区就在帕塔帕斯科河的出海口附近。从这里经过海湾出海到辽阔的大西洋还有250公里的航程,但由于港口附近自然条件优越,切萨皮克湾又宽广,航道很深,万吨级远洋轮可直接驶入巴尔的摩港区。这个港口属于马里兰州,向来是美国五大湖区、中央盆地与大西洋上联系的一个重要出海口。

著名的明珠海港是有名的旅游观光区,在海港漫步,海港内停泊着一艘三桅战舰---星座号,这艘三桅战舰 “星座号”可就大有来头。



    据导游小姐介绍,当年独立战争时,巴尔的摩曾为繁忙的海港和造船中心,这里所造的帆船,装有各种组合的纵帆和横帆,速度极快,活跃在大西洋上,被誉为巴尔的摩快船。“星座号” 就是美国立国之初的战舰之一,1797年在巴尔的摩下水,曾在海上屡立奇功。退役后,在它的最初启航地--巴尔的摩港建成博物馆,每年的七月四日美国国庆日,它总要拉响汽笛,盛装出巡,绕港区一转以庆祝美国的独立和纪念为独立而献身的烈士。

      独立战争期间,在英国军队威胁费城时,巴尔的摩还曾一度是美国战时首都,激烈的战斗在这里留下了许多历史遗迹,因此有“不朽城”之称,美国的国歌就产生在这里的一次战斗中。1814年,英国军队在火烧华盛顿之后分兵海陆两路进攻巴尔的摩,在巴尔的摩西南的北角发生交火,英国指挥官Ross将军被击毙。于是,英国海军在对守卫巴尔的摩内港的一座小岛上的麦克亨利堡(Fort McHenry)进行了通宵炮击,企图攻占这座扼住进港要道的要塞。当时,有一位名叫弗朗西斯•斯科特•基(Francis Scott Key)的美国律师乘船到英舰交涉释放被扣留的美国平民。他目击了英军炮轰麦克亨利堡的经过,忧心如焚。次日早晨当他透过浓雾看到美国国旗仍在要塞上空猎猎飘扬时感慨万分,于是激情满怀地写下了《星条旗永不落》这首诗。诗歌很快不胫而走,被配上曲谱后传遍全国,广为流传,后被正式定为美国国歌。今天再来读这个故事时,依然能感受到诗作者当年的那种激情。

在水族馆对出不远处还停泊着二次世界大战时日军偷袭珍珠港时幸存的鳕鳍号潜艇。这艘大难不死的潜艇现在可以安然地供游人观看了。

风光美丽的明珠海港游人众多,远处驶来一艘微型的海上巡逻快艇,艇上只有一名大妈级的女巡警,我刚要举起照相机准备拍照,飞速的快艇已靠岸。警察大妈看见我便笑著用中文向我打招呼: “你好!中国人吗?欢迎你来明珠海港”。

我连忙答话,原来她只懂几句国语,但非常友善,我提出给她拍照,她欣然应允。



明珠海港消费十分昂贵,一碗小小的牛肉面要卖十美元,要填饱肚子非得花上二、三十元不可,我请肚子将就一下便了。

离开巴尔的摩,我们的旅游豪华大巴再回经新泽西州和宾夕法尼亚州北上,前往美加边境的尼加拉大瀑布。沿途欣赏美丽风光,途中来到座落在宾夕法尼亚州康宁市(镇)的康宁玻璃中心(全世界最大的玻璃制品博物馆),参观康宁玻璃中心是整个行程的其中一个重点项目之一。

走进诺大康宁玻璃中心大厦,其建筑除不锈钢、铝合金材料外,其余从外墙到间隔、门窗、楼梯一切全是玻璃结构,可以说是一座玻璃大厦。


当我们走进这座玻璃大厦,精致的玻璃制品在旋转灯光的照射下,或七彩斑斓,或晶莹剔透,令人眼花缭乱,目不暇给;这里的玻璃珍品有上万件,有远古四千年前古埃及人发明制作的玻璃珍稀展品,有二千多年前古罗马人对玻璃制作发展的珍品,到现代社会的巧夺天工玻璃制作的精品。可谓琳琅满目,美不胜收,更令我目不暇接。

更兼安排参观现场表演热玻璃器皿的吹制过程,现场更有中文讲解。表演者吹制七彩缤纷美丽的花瓶更是巧夺天工,令我惊叹不矣,使团友们大开眼界,增长见闻。


我心里纳闷,为何不见我们中国的玻璃作品?导游小姐释疑说:“中国的祖先远在五千年前就懂得陶器制作,陶瓷工艺发现很快、精美的景泰蓝、景德陶瓷已臻完美,故忽视玻璃制作所发明,直到中西方通商后玻璃制作才传入中国”。

参观完康宁玻璃中心后我们继续驱车北上,夜幕降临,车抵纽约州边陲的纽约州第二大城市水牛城,匆匆吃还晚餐(一小时的中式自助餐,菜式品种不多但很便宜,十一美元全包),晚餐后继续驱车前往美加边境的尼加拉大瀑布。
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