如梦如幻---莫诺湖 Mono Lake


  • 莫诺湖 (Mono Lake) 简介
位于美国加州东部,是加州第二大湖,也是北美最古老的湖泊之一。湖面大致呈圆形,面积约65平方英里,湖深二百英尺,湖水的碱性极强,咸度比海水高两倍半。湖中有一个大岛、几个小岛。每年候鸟迁徙时,有上百万只水鸟把Mono Lake当作休息站,还有很多鸥鸟要生活几个月再走,它们在小岛上筑窝、孵蛋。
  • 莫诺湖 (Mono Lake) 位置:
优美胜地公园的Tioga Pass入口东边约13英里的Highway 395旁边。出公园沿120号公路往东,在快要接上395时的下坡路上眼前出现的那个大湖,就是Mono Lake。
  • 莫诺湖 (Mono Lake) 特色:
极咸极碱的湖水
为什么湖水比海水还要咸还要碱呢?Mono Lake的湖水 来自周围高山春季融雪形成的暂时性小溪流, 融雪流进Mono Lake的一路上带来了少量的盐和其他矿物质,这些也都进了湖里。不过这湖没有出口,湖水基本上是只进不出,蒸发是唯一的出路。水被蒸发掉,盐和矿物质却不断累积,几十万年来浓度愈来愈高。 Mono Lake含盐的浓度是海洋的两倍半,而碱性物质含量更是海洋的八十倍。
PS:如果你把绝无希望洗干净的衣服放在里面浸一两下,再把它拧干,它就会干净得如同经过了最能干的巧妇之手。

梦幻石灰岩柱---Tufa
Mono Lake的周围有许多火山,湖里的小岛也都是火山形成的。不过Mono Lake最引人注意的地质应该要算是Tufa。这些Tufa像是水里长出的柱子,其实也真的算是长出来的。湖底有不少的喷泉喷出含钙离子的淡水,这些钙离子接触到湖水里的碳酸盐离子,就形成了碳酸钙结晶,也就是石灰石。因为淡水比含盐的湖水轻,淡水基本上会直线上升,所以形成的碳酸钙也就累积在先前凝结的石灰石上往上成长,成为柱状的岩块。
理论上Tufa的高度不可能超过湖面,但从1941年起洛杉矶从Mono Lake的水源取水,供市民引用,造成水位下降,到1982年时Mono Lake已经比1941年减少了将近三分之一的面积。原本沉在水面下的Tufa就冒出水面,有些甚至变成在陆地上。
水位下降造成地形和生态系的改变,经由许多团体的努力,加州在1994年通过保护Mono Lake的法律。从这以后湖面高度开始缓慢但稳定的上升,2006年八月时的湖面高度是6385英尺,相比1941年的6417英尺还差几十英尺,但已经逆转了湖泊干涸的趋势,实属不易。
PS:夕阳西下时,这里是摄影家的天堂,据说傻瓜相机也可以随随便便拍出佳作来。

独特的物种---卤虫与水蝇
因为湖水太咸,一般鱼类无法在湖里生存,湖里有一种独特的生物:Brine Shrimp(卤虫),另外加上湖面上另一种独特生物:Alkali Fly(水蝇),支撑了整个生态系。湖周围有许多水鸟,都是靠这两种生物过活。
Brine Shrimp长相很奇特,身体两边各有十双脚,体积相当小对人类没有食用的价值,但是数量相当庞大,站在湖边往水里看就是一大群,用瓶子随便捞就是好多只。
Alkali Fly体积比一般苍蝇大至少一倍,数量也相当吓人,晃眼一看以为是湖边的石头上都有黑色斑点,走近惊起那群水蝇,飞起来像一团乌云。幸好这些水蝇会躲人,要是像一般苍蝇一样的话大概当场就会被吓跑。
  • 莫诺湖 (Mono Lake) 最佳观赏时间:
冬季(12-3月)是莫诺湖特别漂亮值得探访的一段时间,没有拥挤的人群,十分宁静平和,雪花在石灰岩塔(Tufa Tower)上闪烁,成为摄影家的天堂。夏季(6-8月)是全年中最繁忙的一段时间,不仅因为莫诺湖是知名的旅游胜地,而且也吸引许多人来此赏鸟。莫诺湖到太平洋的直线距离是一百英里——其间有一两座山脉,尽管如此,每年却有成千上万的海鸥飞到这里来下蛋、孵雏,莫诺盆地(Mono Basin)是超过300种、数百万只鸟的家园。秋季(9-11月)人潮开始下降,树叶凋零,不过是赏湖的极好时间,空旷、寂静。
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