去华盛顿看樱花

对华盛顿的樱花节慕名已久。今年樱花的盛开期是4月1日,上周孩子们正好放春假,周五上午我们便准备行装,驾车向华盛顿出发。匹兹堡离华盛顿有四小时左右的车程。到达华盛顿时已是午后,我们去旅馆稍作休息后,黄昏时分出发去看望在华盛顿附近工作的周颖一家。和周颖一家在Kent认识并相交多年,分别后已经有六七年没见面了。巧的是,在她家居然还碰到了同样前来赏花的安淑琴一家,他们也是我们在Kent时认识的朋友,同样多年没见,如今老友重聚,叙旧谈今,不觉时间消逝。

第二天一大早,我们搭地铁前往市中心,因为市中心停车极为不便,尤其像这样一个特殊的周末,找车位更是难上加难。果然,地铁里是人山人海,据说这个周末前来赏花的游客之多史无前例,地铁里的乘客人数也创下了历史之最。走出拥挤的地铁站,经过华盛顿纪念碑一直往前走,很快眼前便出现了一片花的海洋,朦朦胧胧的淡粉色,仿佛走进了一个童话世界。

华盛顿的樱花来自日本,1912年3月26日,日本化学家高峰让吉和东京市长尾崎幸雄赠送的三千多棵樱花树运抵华盛顿。第二天,美国第一夫人海伦·塔夫脱(Helen Herron Taft)和日本驻美大使夫人在潮汐湖(Tidal Basin)北岸种植了两棵樱花树。华盛顿的樱花有十几种,其中以吉野樱最多。每年,百分之七十的吉野樱开花,就标志着“盛开”(peak bloom)期的到来。华盛顿中心的樱花树有3700多棵,主要分布于三个地段,华盛顿纪念碑附近,潮汐湖周边,和东波托马克公园(East Potomac Park)内,而潮汐湖周边的樱花最为引人入胜。

潮汐湖就位于华盛顿纪念碑的南面。漫步来到潮汐湖畔,只见湖边密密麻麻的樱花树正灿烂地盛开着,一团团,一簇簇,远远望去像一条淡粉色的蕾丝花边环绕着湖边,如波似浪,延绵不绝。华盛顿的樱花节一般在三月底到四月初,这个周末正是今年赏花的最佳时间,各地的人们都慕名前来赏花,樱花树下处处挤满了人,真可谓游客如云。人们在樱花树下或拍照或休憩,尽情享受着无限春色。

樱花虽美,但开得早,谢得也快,一不留神,花期便过,令人追悔莫及。因此,人们也把樱花的美象征着青春易逝, 人生短暂。
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