华盛顿-The National Cherry Blossom Festival

Tidal Basin 边的樱花
 

樱花丛中的华盛顿总统纪念碑
                                                                                                                      
每年的三月底四月初,在美国首都华盛顿特区的国家林荫道和纪念公园(National Mall & Memorial Park)一带,当绿色尚未披上树枝时,几千株日本吉野樱花树(Yoshino cherry)竞相开放,远远看上去,像是天边的彩霞围绕在华盛顿纪念碑、潮汐湖(Tidal Basin)周边。
我们到美国正是初春季节,赶上了首都华盛顿特区(Washington, DC)的一个盛大节日--国家樱花节(National Cherry Blossom Festival)。第一个周末的首次DC之旅便是赏花、踏青,花丛中的华盛顿纪念碑更加雄伟,漫步在潮汐湖畔花的海洋,觉得比在东京看到的樱花不要多,不要美,留下了深刻美好的记忆。
1912年日本东京市的市长向华盛顿特区赠送了3000株樱桃树,第一夫人海伦塔夫脱(Helen Herron Taft)和日本大使夫人在潮汐湖西边亲手栽下最早的两棵。以后由市民团体发起,每年举办国家樱花节,纪念美国和日本的友谊。
近百年来,来自东半球的树苗在美利坚的首都生长得枝繁叶茂,成为春天里装扮DC的最美丽的生物和色彩。云霞般的粉色的花朵象征着春天的降临,每年有100万人从严寒的冬季里走出,满怀喜悦地享受阳光、鲜花等大自然的气息,参加各种庆祝活动,迎接春天的开始。
每年在樱花节期间,都将举办文艺表演、日语和日本文化比赛、列队游行、夜间花下漫步等娱乐活动,旅游单位都出售印有樱花图案的帖子、领带、T-shirt等纪念品。
为进一步提升特区的自然生态和街区风景,从2002年起在市内社区开始了新的植树计划,人们可以在自家四周种植,另外人们也可花5.95美元认购一棵树苗,种在国家森林公园。这些樱花树的小果子尽管人们不可以食用,但是鸟类和小型哺乳动物的佳肴,绽放的花朵可以为蜜蜂提供花粉。一棵8英寸高的树可以减少大气中201磅的碳,能够拦截221加仑的雨水流失,可见植树对生态建设有着十分重大的意义。
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